Memento Mori#1 [The Clone from 2010 in New Perspective]

November 23, 2016 Warning: preg_match(): Compilation failed: invalid range in character class at offset 34 in /customers/1/5/3/ on line 183




by Maria Kulikovska


An architect by degree, and an artist by calling, paves a difficult path, merging the use of non-traditional materials and time-consuming techniques with elements of performance – the process of creating a piece of art is equally as important as the finished result. It’s hardly coincidental that she often is the main character or “the material” she uses for her projects. She isn’t afraid to take risks her works are unexpected and ambiguous.

In the projects “Icon”, “Clone Army”, “pandora” “Homo Bulla” and “Memento Mori” the artist uses moulds of her own body. An exploration of self as something alien allows to have an outsider’s perspective and to reflect the confusion, perplexity and conflict of self-perception which are connected with the loss and search for identity – something that every person nowadays is experiencing. The creation of the projects made Maria experience pure terror when she almost suffocated while forming a plaster mould of her face, and “an exfoliation of consciousness”, “a loss of self” when surrounded by her own “clones”.

Although the naked human form is inherently a classical artistic image, Maria’s contemporary work becomes a dialogue with the traditional art. If the classical sculptures were created with the materials that were sure to immortalize the ideal artistic vision of classical masters for centuries, the unstable cast molds of an actual living person are doomed to imminent destruction and a quick descent into nothingness. “Homo Bulla” takes it even further, presenting three armless figures – as do the classic sculptures – made out of soap. The sculptures were placed outside, in the environment where they would age naturally. Under the influence of the sun, rain and other natural events the soap began to get washed off the metal carcass, until it assimilated into nature completely – as do the human bodies after death. But, the natural death of soap bubbles, 3 soap sculptures never happened, because they were destroyed but terrorist’s forces and shoot all of them as “Army of Clones” project…

Can we interpret those works of art as a version of “Vanitas”? Did the “liquid modernity”, a concept beloved by psychologists and sociologists, find itself reflected in those sculptures, characterizing today’s society as a “society of risk” that prefers technology to life, while life becomes an exercise in improvisation? Or perhaps those sculptures are a product of Maria’s childhood memories of a life on the ruins of Panticapey in Kerch, Crimea, where the remains of ancient statues exist alongside the relics of another lost “civilization” of the Soviet Union (the life in Crimea she also lost, become a refugee)… A fine line between life and death is a thread that runs through Maria Kulikovskaya’s art and binds the topic of “identity search” and her own personal memories and impressions together.

Anthropological conceptualism is a prominent tendency in contemporary art. In the age of genetic engineering and cloning the basics of human existence and the very phenomenon of human life are becoming more and more problematic. The human body loses its integrity and independence. It becomes the focus of new technological parameters, an object of manipulation, but at the same time it is seen as the last sanctuary of “human-ness”, which is the ability to suffer and to empathize. A person isn’t just “in a possession of a body”, as if it were a thing to possess and dispose of, but is the body, which determines who a person is on the outside and on the inside.

The unpredictability of human nature is the topic of “Memento Mori#1”. A female figure made out of green epoxy resin, with a chains in her transparent feet, presents a strange and terrifying symbol of unpredictability of new life and getting penance and freedom out of your deeds. “Memento Mori#1” it is continuation of the project “Army of Clones” and “Homo Bulla”, and it is a vanitas tradition and it is a words, what used slaves for remind to greatest heroes about death. The feared of death is not full of terrible mythical creatures, but of desires and deeds of man. The internal dramatization of life characteristic to Maria’s work adopts a tragic quality in this piece.

Paul Vilirio said that progress “treats us as a court physician”, entering every orifice of the body he is inspecting. Not only does it not let go, but, it goes through your body, wounding it – in a visual, social, affective, intellectual, sexual way. Every invention brings about new destructions.

Galyna Sklyarenko, art historian, critic, curator




In 2010 I made my first big sculpture project. I made my first cast on my hole body, and called it Xena, it was a name what my mama gave me after birth. But my father changed it to Maria and I got to know that I had different name from the beginning only when I become 20 years old. 

Then after this mold of my hole body, I got mentally sick, because it was very scary and terrible in a way to see myself, walk around, touch and see how I am, see my own clone…
Then I desided to make 20 clones of myself from fragile material – gyps and show all of them, my own army in the street. 
It was very provocative act in very patriarchal and sexist, agressive space put 20 naked women-objects, what represent the truth body of normal women. At the same time I made performance what was representation of my forming, it was in a street in public space, when i was completly naked…
Some of this sculptures were destroyed by people in the street. It was during big festival of contemporary art and theatre. 
After this show this sculptures were exhibited in the show “Gender”, in east part of Ukraine in one huge art center, ex-factory of isolation materials Izolyatsia.
Then this project were exhibited in the garden of Izolyatsia. And we desided to experiment and observe decay and transformation and death of the body of each sculpture/object/clone… 
in 2012 I made in Izolyatsia 3 new clones made from soap, to search how every body of women, myself will change because nature, time, how it will melt And disappear. 
But in 2014, started war and during terrorist forces this art center where occupied by terrorists  and turned in to prison and concentration camp. In the garden where stayed my gyps mostly dead clones and soap clones they killed real people, torched them and also they shoot to all of my sculptures, used them as targets for practice. 
Also main terrorist anounced that, that it was there art performance and action and they will kill not only art works and my sculptures but me and other artist if they will find us. And anounced list of “Degenerative Artists”
Well, I made replicas of this soap project (homo bulla, human as soap bubble) and showed in 2015 in Saatchi Gallery, where made an action and “replica” of terrorist action – destroyed by my hand 1 sculpture by hammer… 
In 2016-2017 I made new mold of my body for the new project “Memento Mori” , what now install in huge park, wood near SPA, what call Edem. In a way it is destiny that after so long time of hell, death and distortion my clones found their heaven. 
But before to make new cast of 2017, I used last sculpture, first of my clones from 2010, what I saved and all others where destroyed and killed by war.
So I used this sculpture from 2010 and made new absolutely experimental and innovative sculpture Memento Mori#1  from very new technic, what created together with my lover. 
So it become very new version, new way in my artistic expression but through new material. Yes it is very fragile, but it will not change in time, it will stay for ever like that moment what I mold, but it is very sencerive and transparent, like a glass, but can stay in public space also.
It like new mutation inside me, after war, lost my home, documents, memmori, but I should always remeber – nothing is not for ever… 

 from the memories






Марии Куликовской


Архитекторка по степени и художница, прокладывает трудный путь, объединяя использование нетрадиционных материалов и трудоемких технологий с элементами производительности – процесс создания произведения искусства столь же важен, как и конечный результат. Совсем не случайно, что она часто является главным героем или «материалом», который использует для своих проектов. Она не боится рисковать своими работами, неожиданными и неоднозначными.

В проектах «Икона», «Клоновая армия», «Пандора» «Homo Bulla» и «Memento Mori» художница использует формы своего собственного тела. Изучение себя как нечто чуждое позволяет иметь внешнюю сторону и отражать путаницу, недоумение и конфликт самовосприятия, связанные с потерей и поиском идентичности – то, что испытывает каждый человек в настоящее время. Создание проектов заставляет Марию испытать чистый ужас, когда она почти задыхается, каждый раз при формовке ее лица, заливке ее тела килограммами гипса, это как «отслоение сознания», «потеря самости», и когда ее окружают собственные «клоны».

Хотя обнаженная человеческая форма по своей сути является классическим художественным образом, современная работа Марии становится диалогом с традиционным искусством. Если классические скульптуры были созданы из материалов, которые на протяжении веков обязательно увековечивают идеальное художественное видение классических мастеров, то у Куликовской неустойчивые литые формы настоящего живого человека обречены на неизбежное разрушение и быстрое превращение в ничто. «Homo Bulla» три безруких фигуры – как и классические скульптуры – сделанные из мыла. Скульптуры были размещены снаружи, в среде, где они могли бы постареть и исчезнуть естественным образом. Под воздействием солнца, дождя и других природных явлений мыло стало смываться с металлического каркаса, пока оно полностью не ассимилировалось в природе – как и человеческие тела после смерти. Однако, они не смогли дожить до собственной смерти, в процесс их старения и разрушения вмешалась война и человеческое насилие. Все скульптуры из проекта «Армия Клонов» и «Хомо Булла» были расстреляны террористами…

Можем ли мы интерпретировать эти произведения как версию «Венитас»? «Живая современность», концепция, любимая психологами и социологами, находит отражение в тех скульптурах, которые характеризуют сегодняшнее общество как «общество риска», которое предпочитает технологию для жизни, а жизнь становится упражнением в импровизации? Или, может быть, эти скульптуры являются продуктом детских воспоминаний Марии о жизни на руинах древнего Пантикапея в Керчи, в Крыму, где сохранились остатки древних статуй наряду с мощами другой утраченной «цивилизации» – Советского Союза … Тонкая грань между жизнью и смертью – это нить, которая проходит через искусство Марии Куликовской и связывает тему «поиска идентичности» и ее личных воспоминаний и впечатлений.

Антропологический концептуализм является заметной тенденцией в современном искусстве. В эпоху генной инженерии и клонирования основы человеческого существования и самого явления человеческой жизни становятся все более проблематичными. Человеческое тело теряет свою целостность и независимость. Он становится центром новых технологических параметров, объектом манипуляций, но в то же время он рассматривается как последнее святилище «человечности», которое является способностью страдать и сопереживать. Человек не просто «находится во владении тела», как если бы это было предметом владения и распоряжения, но это тело, которое определяет, кто человек снаружи и внутри.

Непредсказуемость человеческой натуры – тема «Memento Mori № 1». Женская фигура, сделанная из зеленой эпоксидной смолы, с цепями в прозрачных ногах, представляет собой странный и страшный символ непредсказуемости новой жизни и получения покаяния и свободы от собственных грехов и зависимостей. «Memento Mori # 1» – это продолжение проекта «Армия клонов» и «Homo Bulla», и это традиция ванитас, и это слова, которые использовали рабы, чтобы напомнить богатым героям о их неминуемой смерти. Страх смерти не полон страшных мифических существ, а полон желаний и поступков человека. Внутренняя драматизация жизни, характерная для работы Марии, тратит на эту трагедию.

Поль Вилирио сказал, что прогресс «рассматривает нас как придворного врача», входя в каждое отверстие тела, которое он осматривает. Он не только не отпускает, но и проходит через ваше тело, ранив его – визуальным, социальным, эмоциональным, интеллектуальным, сексуальным способом. Каждое изобретение приносит новые разрушения.

Галина Скляренко, арт историк, критик, куратор